La Story KEF

Nous célébrons nos 60 ans 

KEF, pionnier de l'excellence sonore

Depuis 1961, depuis son berceau au Royaume-Uni, KEF crée des enceintes remarquables comme en témoignent les multiples prix reçus. De notre technologie révolutionnaire Uni-Q à notre LS50 Sans Fil, la raison d'etre de KEF est de délivrer la musique telle qu'elle a été faite à  son origine, pour faire bouger les âmes avec des paysages sonores vraiment authentiques.

Innovation

KEF porte le nom des ateliers Kent Engineering and Foundry où notre histoire a commencé. Notre fondateur Raymond Cooke a été motivé par un amour de la musique sincère et un refus de tout compromis ; il s'est appuyé sur les technologies de pointe  pour assurer la position de KEF à la pointe de l'audio.

Une liste des innovations tout au long de ce demi-siècle illustre cette promesse;   Les brevets  témoignent de décennies de progrès constants, de l'utilisation précoce de matériaux synthétiques à notre série REFERENCE qui détermine les normes de l'industrie à ce jour. L'obsession de KEF pour l’excellence est au cœur d’un cercle vertueux, qui attire les ingénieurs acoustiques les plus talentueux du monde à se joindre à nous dans la recherche du bien, du mieux, du meilleur.

1960s

KEF était initialement installée dans les locaux d'un entrepôt de Kent Engineering & Foundry à Maidstone, Kent au Royaume-Uni depuis 1961. Cooke, un ancien ingénieur électricien de la BBC, souhaitait expérimenter de nouveaux matériaux et technologies pour créer des produits capables de reproduire  les enregistrements aussi naturels que la performance originale.

La première enceinte   KEF, la K1 à trois voies, était dotée    de matériaux synthétiques. L'année suivante, le premier système d'enceintes bidirectionnelles ultra compact conçu pour offrir de véritables performances haute-fidélité Celeste est né.

Raymond Cooke a rétabli sa relation de travail avec la BBC alors que KEF a pris en charge la fabrication exclusive du moniteur LS5 / 1a. Les haut-parleurs B110 et T27 ont suivi en 1967 et ont été utilisés avec succès dans le Cresta et plus tard sélectionnés par la BBC pour une utilisation dans le moniteur LS3 / 5a. La fabrication de haut-parleurs de contrôle pour la BBC a permis à KEF d'acquérir une expérience solide en travaillant avec des tolérances acoustiques strictes.

À la fin de la décennie, KEF s'est imposée comme une entreprise leader dans l'industrie audio avec un succès commercial et parmi les experts du monde entier non seulement pour les systèmes   KEF, mais aussi pour les haut-parleurs qui ont été adoptées par de nombreuses entreprises à travers le monde dans leurs propres systèmes.

1970s

En 1970, KEF reçoit le premier prestigieux Queen's Awards pour ses succès à l'exportation alors que la société devient connue au-delà du Royaume-Uni. En 1973, KEF est  le premier fabricant de haut-parleurs au monde à utiliser les ordinateurs dans la conception et la mesure des haut-parleurs.

Pionnier de l'utilisation des technologies numériques pour obtenir la plus haute précision audio, chaque paire de modèle Référence 104 peut être adaptée à moins de 0,5 dB à la norme Référence maintenue en laboratoire.

Le légendaire LS3 / 5a est le moniteur original inspiré par les haut-parleurs KEF et conçu à la BBC qui a transformé l'expérience audio en 1975. Il était réputé pour fournir un son précis  pour l'industrie de l'enregistrement et de la diffusion et on en parle encore aujourd'hui sur des termes révérencieux.

En 1976, la méthodologie de conception a été affinée en une nouvelle approche du développement de haut-parleurs - "Total System Design" assisté par ordinateur - avec la sortie des Corelli, Calinda et Cantata. Un an plus tard, en 1977, le modèle Référence 105 est lancé et devient l'une des enceintes les plus sophistiquées jamais conçues. La série Reference a continuellement établi la référence des haut-parleurs depuis son lancement.

1980s

Tout au long des années 1980, KEF a maintenu sa réputation d'excellence avec la série Reference très respectée grâce à une série d'améliorations techniques, notamment dans la gestion des basses   qui a considérablement amélioré leurs performance, l'annulation de la force et le découplage du HP pour éliminer la coloration et le KEF Universal Bass Equalizer (KUBE) qui permettait des basses étendues à partir d'enceintes compactes.

En 1988, KEF a conçu et breveté le premier  haut-parleur à source véritablement coïncidente Uni-Q® qui a élargi la zone d'écoute optimale, permettant à tous ceux qui sont assis à différents endroits de la pièce de profiter du même son naturel et détaillé. Uni-Q est devenu la pierre angulaire du son signature KEF et se trouve aujourd'hui au cœur de presque tous nos haut-parleurs.

1990s

Tout au long des années 90, KEF a continué à concevoir des produits innovants de premier plan, notamment la série Coda 7, la série Q, la série de référence modèle 109 et la série Monitor. Le modèle 105/3 de la série Reference, doté de la deuxième génération de la technologie Uni-Q, a été élu « Meilleur haut-parleur d'importation » par la presse japonaise en 1992.

Les années 1990 ont été marquées par l'essor des systèmes home cinema. En 1993, KEF a introduit l'enceinte centrale Model 100 qui a développé un positionnement fort sur le marché. L'année suivante, KEF a été l'une des premières sociétés à lancer un système home cinema approuvé par THX - un concept révolutionnaire de caisson de basses/satellite avec des haut-parleurs avant directionnels verticalement et des enceintes dipôles.

Le fondateur Raymond Cooke OBE est malheureusement décédé en 1995. L'entreprise est restée fidèle à ses valeurs  fondamentales de « qualité, honnêteté, dévouement et innovation

2000s

Dans les années 2000, KEF n'a cessé de développer l'utilisation de techniques avancées de modélisation acoustique, magnétique et mécanique dans les conceptions de haut-parleurs, notamment l'analyse par éléments finis, permettant de modéliser les systèmes acoustiques avec une précision qui n'était pas possible auparavant. Le modèle 207/2 de la série Reference  a été lancé en 2001 et s'est imposé comme l'une des meilleures enceintes au monde avec des améliorations majeures par rapport à la précédente série Reference.

En 2005, KEF a dévoilé la technologie ACE (Acoustic Compliance Enhancement), une technologie qui permet les mêmes performances de basses qu'une enceinte conventionnelle  deux fois plus volumineuse, grâce à un programme complet de recherche et développement depuis la fin des années 1980. ACE joue également un rôle important avec l'enceinte la plus emblématique de KEF, la Muon

Une collaboration avec le designer industriel Ross Lovegrove, Muon a été lancé au Salon du meuble de Milan en 2007 comme un triomphe de la forme alliée à la performance acoustiques.
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Le guide d'ondes en couronne "Tangerine" breveté a été introduit dans la 8e génération de haut-parleurs Uni-Q en 2007 et a amélioré la sensibilité et la dispersion du son, ce qui a permis d'offrir un son encore plus net et plus doux. Cette innovation a été appliquée avec le lancement de KHT3005 - le système home cinema emblématique EGG et le Tangerine Waveguide reste aujourd'hui une conception emblématique du haut-parleur Uni-Q.

2010s

La BLADE lancée en 2011 est le fruit de la totale liberté de création laissée aux ingénieurs de KEF pour concevoir l'enceinte ultime sans limitation dans la conception ni le coût. La configuration à source apparente unique est ce qui rend BLADE si performante sur toute la gamme de fréquences, avec une imagerie nettement plus précise que ce qui est possible à partir de n'importe quel haut-parleur conventionnel.

Pour célébrer le 50e anniversaire de KEF, un nouveau LS50 classique est né en 2012. Avec de nombreuses avancées technologiques, le LS50 a repris le concept original du moniteur de studio LS3 / 5a pour en faire un modèle de salon. C'était un pionnier qui permet à tout le monde de profiter d'un son exceptionnel à la maison. En 2017, KEF a présenté la première génération de LS50 Wireless, un système musical complet entièrement actif, utilisant la plate-forme LS50 et apportant un son haute fidélité au style de vie numérique.

Au cours de sa sixième décennie, KEF a introduit un certain nombre de produits sans fil, notamment les enceintes sans fil EGG,  les enceintes portables MUO, les écouteurs de la série M et la collaboration avec Porsche Design comprenant les enceintes portables Gravity One, les écouteurs Motion One et les écouteurs sans fil Space One.

de 2020 à aujourd'hui

Désormais dans sa septième décennie, KEF poursuit ses efforts à l'avant-garde de l'excellence audio.

Engagé à offrir « LE son, avant tout », KEF a introduit l'utilisation révolutionnaire de la technologie d'absorption des métamatériaux (MAT) dans la conception des haut-parleurs, qui a reçu le prix de l'innovation de l'année par What Hi-Fi ? en 2020. Outil vraiment révolutionnaire dans l'arsenal acoustique KEF, MAT est créé pour éliminer 99% des sons indésirables de l'arrière du HP. MAT permet à KEF de concevoir une nouvelle gamme de produits révolutionnaires, notamment la nouvelle collection LS50 composée de LS50 Meta et LS50 Wireless II, qui offre une pureté de son inégalée.

L'introduction de la technologie Uni-Core sur le subwoofer KC62 en 2021 a redéfini la conception des subwoofers en revisitant l'espace physique requis pour les haut-parleurs et les subwoofers hautes performances. La technologie Uni-Core combine les deux haut-parleurs en un seul système motorisé permettant de réduire la taille du boîtier de plus d'un tiers, tout en augmentant l'excursion pour débloquer une sortie et une profondeur exceptionnelles.

Listen and believe

L'objectif de KEF est de fournir un son avec le moins d’intervention possible; des aigus aux graves. Les auditeurs doivent pouvoir fermer les yeux et s'immerger dans le son si profondément qu'ils sont transportés, dans leur esprit, à la source. Nous pensons que le meilleur son est un son naturel - et que l'accès à celui-ci est un droit, pas un privilège.

L'expérience est tout, et ce n'est pas exagéré. Combinant nos obsessions d'authenticité acoustique et d'ingénierie innovante, nous aimerions penser que les produits KEF parlent d'eux-mêmes.

Nous vous invitons à fermer les yeux et à vous laisser envahir.  Listen and believe.
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