La magie du grand son : Entretien avec Grace Lo

Une vieille blague dit que les enceintes HiFi sont un "passe-temps interdit", car une fois qu'on s'y adonne, il est difficile d'en sortir. Vous êtes prêt à investir beaucoup de temps et d'argent dans votre nouveau passe-temps dans votre quête de la perfection audio. KEF s'est toujours montré à la hauteur de cet objectif et, par conséquent, a accumulé une incroyable fidélité à la marque depuis ses débuts il y a plus de 60 ans.

Grace Lo

Dans cette interview, Grace Lo, présidente et responsable du marketing international de KEF, explique comment la passion de la marque pour le partage de la magie du son s'est traduite par une communauté toujours plus grande de connaisseurs passionnés.

Questions et réponses sur l'entretien

KEF est la première marque d’enceintes HiFi du Royaume-Uni. Ses systèmes tout-en-un sans fil ont été récompensés dans le monde entier. Quel est le secret pour être reconnu dans un secteur aussi concurrentiel ?

Nos auditeurs ont à cœur de partager la magie d'un son exceptionnel avec le reste du monde. Notre fondateur, Raymond Cooke, était auparavant ingénieur à la BBC, et est devenu obsédé par l'idée de transmettre cette magie à travers ses innovations. Nous avons été la première marque à concevoir des enceintes en utilisant des ordinateurs. En 1989, nous avons développé la technologie Uni-Q, qui est inégalée. Elle intègre les haut-parleurs d’aigu, les mediums et les graves en un seul point. Pensez-y comme si vous laissiez tomber des pierres dans un étang. Si vous en déposez trois, leurs formes d'onde vont se heurter. Si vous en déposez une seule, sa forme d'onde sera parfaite.

C'est le raisonnement de base qui sous-tend l’Uni-Q. Au fil des ans, nous l'avons amélioré et il en est maintenant à sa 12e génération. Nous gardons toujours un œil sur les tendances émergentes afin de pouvoir nous adapter en même temps qu'elles. Maintenant, avec la technologie sans fil et l'évolution des services de streaming, nous devons être agiles et capables de capter ce dont les utilisateurs ont besoin et ce qu'ils veulent. C'est ainsi que nous pouvons nous démarquer dans une industrie aussi concurrentielle.

Les enceintes HiFi ont souvent pour objectif ultime d'obtenir un son parfait. Peut-on en dire autant de KEF ?

Notre objectif est de créer des enceintes qui inspirent les auditeurs. Nous voulons leur offrir un son immersif et des expériences magiques de tout, des spectacles en direct aux films et même aux jeux vidéos. Les performances sonores sont très importantes pour nous, mais en même temps, nous savons que les enceintes font partie de votre vie quotidienne et qu'elles occupent votre espace de vie. C'est pourquoi nous considérons qu'un design intemporel et une expérience utilisateur exceptionnelle sont tout aussi importants. Nous nous efforçons de fournir la solution sonore parfaite à nos auditeurs, du déballage des enceintes au réglage des fonctions, jusqu'à l'utilisation réelle.

Le son est une question de goût. Est-il nécessaire de continuer à investir dans la R&D à une époque où il est impossible de gagner un avantage technologique absolu ?

Les utilisateurs choisiront toujours leurs enceintes en fonction de leurs préférences personnelles, mais cela ne nous empêchera pas d'étudier le son. Notre mission est de mettre en relation les créateurs et les auditeurs, et nous nous efforcerons donc toujours de trouver le moyen le plus précis de transmettre la voix des créateurs. Notre technologie d'absorption des métamatériaux, ou MAT™, est un symbole d'innovation. Elle absorbe 99 % des sons indésirables derrière le tweeter grâce au nouveau concept des métamatériaux. Je sais que cela ressemble à une technique de marketing astucieuse au premier abord, mais je vous recommande de l'écouter et de l'expérimenter par vous-même afin de comprendre sa véritable valeur.

Ross Lovegrove a conçu MUON, l'enceinte à prix très élevé, en 2007. Plus d'une décennie et demie plus tard, elle est toujours d'une élégance fantastique. Dans quelle mesure KEF accorde-t-il de l'importance au design dans la création de ses enceintes ?

Nous recherchons des designs modernes qui transcendent le temps, mais cela ne signifie pas que nous nous en tenons à un seul langage de conception. MUON de Ross Lovegrove est fantastique, mais nous travaillons également avec d'autres designers incroyables comme Michael Young, Sir Terence Conran, Eric Chan et Marcel Wanders pour affiner notre langage du design.

Mais le design ne consiste pas seulement à rendre les enceintes jolies. Il est également lié à la meilleure technologie sonore. Par exemple, les subwoofers sont utilisés pour mettre en valeur les sons graves. Mais, nous savons que plus le volume doit être important pour atteindre le meilleur résultat. Nous avons donc réduit le subwoofer à la taille d'un ballon de football avec notre technologie Uni-Core. Il offre les mêmes performances, mais dans un objet bien plus compact, ce qui permet à l'esthétique d'évoluer plus naturellement. Un bon design et une bonne technologie ne peuvent être considérés comme deux choses distinctes.

Pour en venir à quelque chose de plus personnel, vous avez obtenu un diplôme d'ingénieur chimiste à l'université Northwestern et un master en conception de communication centrée sur l'homme à l'université de technologie de l'Illinois. Vous êtes également titulaire d'un MBA de l'université des sciences et technologies de Hong Kong. Comment cette formation pluridisciplinaire vous aide-t-elle à diriger ?

Je me suis spécialisée dans l'ingénierie parce que je voulais comprendre comment les choses fonctionnent. J'ai toujours été fascinée par les sciences. J'ai étudié le design parce que je voulais créer des solutions pour les gens. Je sentais que j'avais besoin de comprendre mon métier pour proposer des solutions plus performantes tout au long de ma carrière. L'éducation multidisciplinaire m'a donné une large perspective sur la résolution des problèmes. Les affaires peuvent être très compliquées. Elles exigent des connaissances allant de la logique à l'analyse, ainsi qu'une capacité à identifier et à concevoir des systèmes centrés sur l'humain et à faire face à la dynamique du marché et de la concurrence. L'apprentissage de différents domaines m'a servi de base pour travailler efficacement avec différentes équipes au sein de l'entreprise.

Votre père, Victor Lo, est un entrepreneur renommé de Hong Kong. Ressentez-vous une certaine pression à cause de lui ?

Je pense que toute personne qui essaie d'être bonne dans quelque chose se sent sous pression. Je prends mon travail au sérieux chez KEF. J'ai beaucoup appris de mon père. C'est un grand entrepreneur, surtout en ce qui concerne son éthique de travail. Le voir travailler avec honneur et dévouement est une source d'inspiration, tout comme sa capacité à garder l'esprit ouvert et à rester calme lorsqu'il est confronté à des défis.

KEF gère également un site appelé Sound of Life (SOL). Diverses formes de contenu sont publiées sur cette plateforme centrée sur la musique et la culture, mais il est rarement indiqué qu'elle est gérée par KEF. Il ressemble à un webzine culturel indépendant. Pourquoi n'exploitez-vous pas SOL à des fins lucratives ?

Chez KEF, nous croyons vraiment qu'il faut partager la magie d'un son exceptionnel. Seuls les audiophiles peuvent vraiment distinguer les sons les plus subtils, mais cela ne signifie pas que nous allons nous concentrer uniquement sur eux. Nous voulons continuer à développer notre activité et à attirer de nouveaux auditeurs. SOL fournit un contenu soigneusement sélectionné aux débutants en audio et à ceux qui ne connaissent pas encore KEF. C'est notre façon d'atteindre les clients potentiels qui sont curieux de musique et de culture. Le pouvoir des plateformes de médias sociaux comme Instagram et YouTube est très fort, mais les algorithmes sont appelés à changer au fil du temps. Pour mieux comprendre les gens, fournir de meilleurs services et créer une communauté forte, nous devons établir un réseau direct de relations. SOL nous offre une plateforme pour favoriser ces relations avec nos clients.

Dernièrement, KEF a lancé un NFT qui incarne le processus de transformation du bruit en son. Pourquoi avez-vous décidé de vous aventurer dans le Métavers?

Le Métavers a un potentiel illimité, et nous croyons vraiment en son pouvoir. Nous continuerons à y prêter une attention particulière.

La plupart des ventes de KEF proviennent des États-Unis, de l'Europe et de la Chine. Que signifient les autres marchés, comme la Corée ?

Chaque marché est différent. La Corée est un marché très sophistiqué. Il y a beaucoup de gens qui veulent un style de vie haut de gamme et qui ont beaucoup de connaissances numériques. De plus, l'industrie coréenne du divertissement a une influence considérable dans le monde entier. Les consommateurs veulent des produits de haute qualité. Si notre présence en Corée s'accroît, ce sera bon pour le commerce mondial.

La salle d'écoute de KEF est actuellement installée dans le magasin Schederazade à Cheondam-dong. Y a-t-il une raison pour laquelle vous n'ouvrirez pas de magasin exclusif en Corée ?

La Corée a un environnement commercial très particulier. Pour l'instant, nous pensons qu'il est préférable de travailler avec nos partenaires. Nous travaillons en étroite collaboration avec eux afin de garantir à nos clients les meilleures expériences KEF possibles.

En réfléchissant à votre vie jusqu'à présent, vous sentez-vous satisfait ? À quoi ressemble l'avenir de Grace Lo ?

Je ne peux pas encore dire que je suis complètement satisfaite, mais je suis de plus en plus à l'aise avec moi-même. Je veux pouvoir continuer à évoluer sur le plan personnel. Je continuerai également à rechercher des solutions et des modèles commerciaux innovants susceptibles d'aider les utilisateurs et de rendre le monde plus intéressant.

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